domingo, junho 28, 2009

Novidades da Dengue

Mosquito da dengue espalhará veneno contra sua espécie

Técnica fará com que fêmea do Aedes aegypti mate seus semelhantes.

O controle do Aedes aegypti, mosquito responsável por infectar pessoas com o vírus da dengue não é fácil. Isso porque o inseto evoluiu em paralelo com os humanos, vivendo nas proximidades e se reproduzindo até mesmo nas menores concentrações de água, como água da chuva numa lata jogada, por exemplo, ou no pires de um vaso de flores.

Com tantos locais possíveis para reprodução, espalhar pesticida pode ser uma atividade meticulosa e cansativa. Porém, Gregor J. Devine, de um instituto especializado em agricultura na Inglaterra chamado Rothamsted Research, teve uma idéia diferente: deixar que os próprios mosquitos façam o trabalho.

Ampliando estudos de laboratório que mostravam a capacidade de os mosquitos adultos apanharem um inseticida e transferi-lo, pesquisadores conduziram experimentos de campo no Peru, usando piriproxifeno, um composto capaz de matar larvas sem causar danos a mosquitos adultos (ou a humanos, nas quantidades utilizadas).

Após uma refeição de sangue humano, uma fêmea de Aedes aegypti gosta de encontrar um local escuro e úmido para descansar enquanto seus ovos se desenvolvem, saindo mais tarde para encontrar água para depositá-los. Devine disse que o trabalho da equipe, descrito na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se aproveitou dessa rotina.

Ele e sua equipe montaram “estações de disseminação”, compostas por panos úmidos e escuros impregnados com piriproxifeno, em cantos e fendas de túmulos num cemitério.

Quando uma fêmea descansava no pano, suas pernas carregavam um pouco do pesticida. Assim que ela pousava numa poça de reprodução, o pesticida se soltava. Os pesquisadores descobriram que montar essas estações em 3% dos locais disponíveis no cemitério resultava numa cobertura de quase todos os habitats de reprodução da área imediata, numa mortalidade de até 98% das larvas de mosquito.

Fonte:
New York Times

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